Martin Monahan

Isotype encomium

Martin Monahan

Share Via:

It is a breaking of the block, immediately—
this attempt to point exactly.
Quite likely, it’s not possible to be specific;
make these words sure as his word-pictures.


There’s no abandonment to chance
in the concreteness of seven red elephants
circused on a page; or a man on a bicycle
which is to represent a hundred bicycles.


Gerd Arntz knew, you see, that obfuscation
was a means to conformity; and it was a
dereliction of quiddity not to pin rightly
what the thing being shown is meant to be.


Yet it seems less itself the more we go at it,
the thinginess of a thing!
Just like air, I’d say, stretching a dingy
out into a beach ball shape. I think


I’ll go travel far instead; pack a suitcase
(that’s a black print on paper, inked off a wood surface),
carry it in one-hand by my side;
wear a flat-cap and coat; stamp-paused in mid-stride


to board a train for The Hague, leaving
under a cloud outline permanently casting
three blue drops that denote rain water;
my scaled form no longer


to be counted as a single passenger.
In the key, an Erbar-Grotesk integer
will mark me equal to a thousand passengers,
over next year’s second quarter.

Martin Monahan


Martin Monahan is a teaching fellow in politics at the University of Birmingham. He's had poems in (or forthcoming in) PN Review, The SHOp, The Manchester Review, Ambit, The Moth, Under the Radar, The Rialto, Poetry Magazine, Stand, Australian Book Review, The London Review of Books and elsewhere.